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是福还是祸?“定制婴儿”将成为现实

字号+ 作者:看点网 来源:www.390020.com 2015-09-21 15:22 我要评论( )

导读: 总是有家长埋怨自己的孩子没有别人家聪明,如果有一天,定制婴儿成为现实,你会去亲手设计你想要的婴儿吗?英国科学家近日在申请定制婴儿许可证,不久的将来,婴儿可以自由设计。 近年来,利用基因编辑技术改造人类生殖细胞的科学研究和相关实验格外

导读:总是有家长埋怨自己的孩子没有别人家聪明,如果有一天,“定制婴儿”成为现实,你会去亲手设计你想要的婴儿吗?英国科学家近日在申请“定制婴儿”许可证,不久的将来,婴儿可以自由设计。

是福还是祸?“定制婴儿”即将成为现实

  近年来,利用基因编辑技术改造人类生殖细胞的科学研究和相关实验格外受人关注。很多人对其可能带来的生物危害和伦理风险深表担忧,诸多科研机构和主管部门纷纷呼吁,要对如何有效规范该技术的操作和应用尽快展开讨论,并希望社会各界为公开讨论制定原则性框架。但有些人却认为人类胚胎基因改造是一项非常有意义的研究。

  当夫妻二人决定要孩子时,他们将决定传递给一个婴儿的DNA,包括他们这一代人所有优点和缺点的基因。编辑新基因的工具将赋予我们直接绘制基因蓝图的能力。尽管“设计婴儿”饱受争议,有些人认为设计婴儿是完全合乎道德的,其过程是积极的,未来可能会成为准父母的一个很普通的决定,因为它能去除一些缺陷基因,甚至调整这些代码,加入一些疾病的抗体或者肌肉的优秀基因。

  而现在,世界上大多数人对这一点非常怀疑。中国的研究人员发表了一篇论文,显示他们已经成功的编辑人类胚胎的基因,绝大多数人都谴责了这一行为。一些人批评了这个小组的科学素质:研究人员的工作中出现了许多意料之外和不需要的结果,以至于很多人以此为由,认为我们不应该在人类胚胎中应用这种技术,因为这些偏离目标的结果可能造成致命的或者削弱人类的突变。


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  其他人将这项工作视为可怕的征兆,预示着黑暗的未来:这些胚胎是无法存活的,意味着他们永远无法成为真正的婴儿。一个进行了这样的操作的胚胎,被移植和培育,不仅会影响这个胚胎培育成的个体,这些修改后的基因也会传递到其他胎儿身上,这些“设计婴儿”将塑造出人类的进化的方向。由于这些原因,波士顿大学的生物伦理学家GeorgeAnnas认为,“人们都不应该赞同设计婴儿。”

  目前是这样,但以后不可能一成不变。研究人员正以不可思议的速度改进基因编辑技术的精确性。中山大学的研究人员用一种叫做CRISPR的技术,截取和替换基因编码。哈佛大学的生物伦理学家GerogeChurch说,尽管这支团队设计胚胎时发生了不需要的突变,研究人员已在使用更精确的技术。在某些情况下,编辑基因已经可以不产生不需要的突变,精度问题最终将会被解决。如果研究人员真的可以修改人类基因代码,并且不产生不需要的突变,剩下唯一的问题是应不应该这样做。

  在一个人没有出生,甚至是还没有这个人的时候,就更改他的基因是否正确?有些研究人员,比如三一学院的社会学家和生物伦理学家JamesHughes,认为答案是肯定的。


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  “即使他们有各种各样的问题,他们也有权生育。”因此,他的观点是我们不阻止人们传递我们认为“坏的”基因编码,即使这些基因可能会使孩子的生活更艰难;所以我们也不应该阻止人们为孩子提供“好的”基因编码。

  Hughs认为我们还未准备好做出这些改变;他说,政府在完全证实其安全性之前,禁止改造人类胚胎基因是合理的,还有很多技术需要提升。但他认为,基因改造后的设计婴儿将很快出现。

  “这样的研究在各处都发生着,尤其是中国。”中国是基因和基因工程研究的中心,他们的综合计划之一,就是试图解密基因与智力之间的联系,这项研究由华大基因——一家中国的非营利机构同时也是世界上最大的基因研究机构开展。

  正如Hughs所说的,你决定是否改变孩子的基因,最终将变得像人们日常的决定一样。在他看来,“这些选择是必然的,而我们也会很好的适应它们”。但是究其本质,这项发明真的对人类进化有利吗?

  定制婴儿听起来十分的完美,你自己亲手设计的婴儿既符合你的要求,又不会变傻变笨。但是人类的进化正是因为基因结合的偶然性,才得以发展。决定自己下一代的生命特征,这真的是一件好事吗?

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